证道  岁末默想 保罗的凯歌(提要)

 

宣道会宣教士   廖振胜牧师      2007.12.30.   


读经  (提摩太后书46-8)“我现在被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”

    历史背景:保罗时代的罗马王尼禄,是个心理变态的暴君,他喜欢寻求刺激,找人多处放火烧城,结果不可收拾,过半罗马城被毁,这就是主后64年的罗马城大火。元老院要追查责任,尼禄王把罪责推给基督徒,对教徒施以公开的迫害与残杀。66年保罗和彼得被抓,这是保罗在罗马第二次坐牢。这次他有预感,很快会被处死。提摩太后书是他最后的一封书信,写给他属灵儿子提摩太。

    “6.我现在被浇奠,我离世的时候到了。”保罗知道这次凶多吉少,不会出去了。保罗忠心事奉主,他怎样看自己即将离世呢?

浇奠——尼禄王怀疑哲学名士他的私人教师辛尼加对他不忠,要他死。辛尼加平静地割开了自己的血管,躺在热水池里,咽气之前要他的仆人舀一杯血水,用来浇奠“真理之神”。在这位哲学家的心目中,真理之神是没有位格的抽象观念。但是保罗说 “我知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。”(提后112)。保罗所相信的是有位格的,创造天地万物的主宰,掌管我们人生的主宰。“我现在被浇奠”生命好像拜神的酒倒出来,面对死亡,保罗一点没有悲伤,没有后悔。

“离世”一词在英文圣经里,被翻为“departure”,就像军队离开营地,开赴前线,又像船解开缆索,开始航行。大家知道,军队是用来打仗的,不是老呆在营地里的。船是用来航行的,不是老停泊在码头的。我们的人生在地上是短暂的,我们永久的家乡是在天上的,总有一天,我们要离开尘世,回美好的天家去。保罗在离世前,回顾他的一生,幷且看到未来。今天在年终岁末,我们回顾过去的一年,有成功、失败,有快乐、痛苦,有顺利、挫折,都在主的手中。我们相信,因为有主,未来更美好。

7.那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。” 这是保罗对自己的一生做的总结和检讨。人生有许多考验,就像战争一样,我们面临三个敌人:老我、世界和撒旦。每天有大大小小的战役,都需要我们钉死老我,抵挡世界的引诱试探,战胜魔鬼的种种攻击。

美好的仗可以从性质和结果两方面来看。从性质上看,战争有正义和非正义两种。保罗把自己的生命摆上,投身在福音的事工上,要把人从黑暗中带到光明,从撒旦的权势下,迁到爱者的国度里去,从性质上说,这当然是美好的仗。从结果上看,是美好的吗?保罗没有亲眷,也没有什么财产,性命不保,保罗有什么成功呢? 但是,我们应该从属灵的角度来看。记得主耶稣快要上十字架的时候,在人看来,好像撒旦得胜了,但是耶稣说:“这世界的王将到,他在我里面是毫无所有”(约14:30)意思是不管它如何对付我的身体,我里面不会受影响。我对神的信心、顺服和我的使命不会受影响,没有人能拦阻我。保罗也一样,虽然身体将要被处死,但他不害怕。正像耶稣说的:“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们”(太10:28)这样的境况,没有让保罗伤心后悔,没有影响保罗跟神的关系,没有改变他的心志。耶稣基督的死,败坏了魔鬼的权势,保罗借着牺牲,向撒旦夸胜。美好的仗,从结果来讲,就像一个拳击手干净利落地一下子把对手击败。保罗的意思是,我虽然牺牲了,但我仍然刚强、站立得稳,跟神的关心仍然十分美好,丝毫不受影响。

今天我们基督徒也面对很多争战,世俗的纷争没有多大意义,我们应该把主要的精力,放在属灵的工作上,带领更多人归向主。让神的名得荣耀。我们人生有许多考验,求主恩待我们,给我们力量,不管境遇如何,都能站立得稳,过得胜的生活。

“当跑的路我已经跑尽了”。当跑的路指今生的责任。我们人生有不同的责任要尽,尽责是要付代价的。人生的路坎坷、漫长,有时直有时弯,有时宽有时窄,有时高有时低,还有不少意想不到的事情。但不管怎样,总要向前走。尽管每个人的进度不一样,都要尽全力跑。“跑尽了”,要坚持到底,不要半途而废。保罗把他自己的人生放在运动员在跑道上比赛的那种光景当中,即便你开头跑的很好,但是没有到达终点也是没用的。

1986年在墨西哥举行的奥运会上,最后的节目是马拉松赛跑,结束的时间已到,准备颁奖了。忽然,运动场进口处欢声雷动,有一个运动员一拐一拐地跑进来,原来是非洲坦桑尼亚的一位选手詹·斯蒂文·阿卡里,中途他腿受伤了,他不退出,坚持跑到终点,比先到的运动员迟了一个小时。后来记者访问他,问他明知不可能得奖,而且有可能给自己的腿带来永久的伤害,为什么还坚持跑?他回答:“当我在跑以及你们访问我的的时候,我的同胞正在看着我。我拿不到奖牌,他们失望,但是如果连终点都没有跑到的话,他们更羞耻。”

今天神看着我们,天使看着我们,很多人看着我们,撒旦也看着我们,我们是跑道终点,还是半途而废呢?不少人跑得很好,可惜晚节不保。面对复杂的、乱象丛生的世界,我们遇到的考验不少,责任重大,求主恩待我们,不管多么困难,都能坚持下去。

 所信的道我已经守住了。 保罗对信仰很执着,他说“我感谢那给我力量的我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服侍他”(提前1:12)。保罗一生对信仰非常忠心,从他还没有信主,信犹太教就很忠心了。那时他到处逼迫基督徒,也是出于对信仰的忠心。在去大马士革路上,忽然从天上发光,四面照着他。他说:“主啊!你是谁?”主说:“我就是你所逼迫的耶稣。”(徒9:5)他认识到原来基督教不是异端,耶稣基督才是真神,他悔改了。神呼召他,他就献上自己,同样忠心地对待信仰,但是方向不一样了。过去忠心,企图把基督徒赶尽杀绝,现在,他把自己的摆上去了,被人逼迫、攻击、毁谤,最后殉道,没有后悔。保罗从学道、行道、传道、卫道,都竭尽全力。信主不久,就到阿拉伯旷野去,进修达三年之久,与神交通,领受神的启示;他行道,把信仰活出来,他为了生活,劳苦做工,很多钱经过他的手用出去,满足同工需要,他从不贪财。看(徒20章)及(林后11章)我们就可以了解保罗的人生经历,他受苦,他守住了。他努力传道,对人很有爱心,很宽容,但是对传异教的假师傅,绝不放过,他严厉警告那些传另类福音的人。

在今天这个末世时代,我们看到不少以金钱为得利门路的人,他们也讲圣经,目的不是为主,不是为人,却是为了钱。甚至连一些政客也会用圣经的话来粉饰自己。有的教会偏离圣经,追求自己的经验,不追求神。敬拜方式,也以个人喜欢与否为出发点,不以讨神喜悦为目标。我们无须用这些人做参照,我们还是多想想,我们学了多少圣经?我们如何守住真道?怎么行,怎么把它活出来?

 8.从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的,不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”保罗回顾他的一生之后,展望未来,只看见死吗?不,他看到有公义的冠冕为我存留,保罗学道、行道、传道、卫道,走过坎坷人生,现在走到人生最后一站的门口,回顾一生,感到俯仰无愧,心中坦然,大有不枉此生,绝无虚度的感觉。死将到,他将离开这苦难的尘世,从这破碎、创伤的帐篷释放,投身到主的胸怀里面。颁奖的时候到了,他要昂首阔步跑向他所爱的恩主,领受祂给他公义的冠冕。神是公义的,祂按每个人的所行的来回报。

(林前924-25)“岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。”按照古代奥林匹克运动的规矩,每个项目只奖一个人,没有奖牌,只有用橄榄枝扎成的冠冕。那些冠冕过几天就会掉叶子,失去风采。尽管这样,运动员仍然不放弃努力。何况今天我们要得的不是那会衰残的冠冕,而是有永恒价值的奖赏呢。过去奥林匹克只奖一个人,如果现在主说,将来也只奖赏一个人或几个人,也许我们就失望了。但是保罗怎么说的?“也赐给凡爱慕他显现的人。”每个对主忠心的人都有份。所以我们每个人都要“向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”

你爱慕祂显现吗?如果主今天再来,我们准备好了吗?能不能像保罗一样地讲“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。”?爱慕主显现的人,一定是认真、警醒准备的人,是忠心地对待主的托付的人,是在自己的岗位上好好事奉主的人。事奉不受年龄限制:做教会工作是事奉,祷告也是事奉,敬拜也是事奉。我看到坐轮椅到教堂来崇拜的老人家,我很受感动。你来聚会,对别的弟兄姐妹也是激励。在圣经原文里面,敬拜和事奉是同一个词,可见聚会也是事奉。

我们看到保罗真是一个美好的榜样。在灵性上,是炉火纯青的老将,经过多少战役,祂都得胜了,但没有一点属灵的优越感,他不但相信主会给他奖赏,他也期盼将来在主面前领奖的有许许多多人,而他属灵的儿子提摩太也在其中。我们也期盼着,今天在座的每一位,将来在领奖台上都有份。但愿保罗生平的见证,激励我们在神面前重新立志,未来一年,过得更好,更加蒙神喜悦。

祷告:主啊,感谢袮,借着保罗,给我们留下了美好的脚踪,给我们树立了佳美的榜样。在年终岁首,回顾过去,我们每个人都有过不同的际遇,但我们都知道,很多难处袮都带领我们渡过了;当我们有需要的时候,袮供应了我们;我们忧伤的时候,袮安慰了我们;当我们对前途茫然的时候,袮用圣灵微小的声音指引我们的道路。袮的恩典随时陪伴 着我们,袮的恩典够我们用,我们感谢主。展望未来,我们不知道明天会怎样,但我们知道,未来在袮手中。求主继续与我们同在,继续陪伴我们走,继续供应我们每日的需要,继续用袮大能的手扶持我们。求主帮助我们,不但领受袮的恩典,也晓得在袮的恩典里不断长进,把你的话记在心中,在袮的托付上头忠心,过荣耀神,造就人的生活,让我们的生命成为服侍神的器皿,满足袮的心意。这样的祷告、祈求,奉主耶稣的圣名,阿们。


本提纲根据廖牧师在华人宣道会真理堂证道录音整理。

有配套的录音文件ThePaeanOfPaul.mp3

 图片链接使徒保罗

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